Utilisation de l’amiante

L’utilisation de l’amiante remonte à des milliers d’années, lorsque des fibres d’amiante ont été incorporées à la poterie En 1924, de l’amiante a été découvert aux États-Unis près de Lowell Vermont, mais il n’y a pas eu beaucoup d’intérêt avant les années 1890. En 1879, une mine de chrysotile canadienne ouvre dans la province de Québec.1 L’industrie moderne date de 1880, lorsque l’amiante était utilisé pour fabriquer des tissus résistants à la chaleur et aux acides A Osaka, la première usine d’amiante japonaise ouvre en 1886 et fabrique des emballages et d’autres produits d’isolation. Au début des années 1880, la crocidolite, qui signifie “pierre laineuse”, l’amiante a été trouvée pour la première fois au nord-ouest de la province du Cap en Afrique du Sud, mais n’a pas été activement exploitée jusqu’à ce que la demande d’amiante pendant la Seconde Guerre mondiale.

Un brevet a été accordé, en Angleterre en 1895, pour les garnitures de frein de chemin de fer contenant de l’amiante et, en 1903, des produits de freinage à friction étaient vendus aux États-Unis. En 1904, un deuxième gisement d’amiante a été découvert en Afrique du Sud, dans le nord-est de Transvall, et en 1918, il a été baptisé amosite, du nom du village d’Amosa, qui était l’acronyme du terme Asbestos Mines of South Africa. La production a commencé au milieu des années 20, par la Cape Asbestos Company, la même société qui exploitait et produisait déjà de la crocidolite. L’importance commerciale de l’amiante a été bien reconnue lorsque le 13 janvier 1906, Johns-Manville a fait paraître des annonces pleine page dans le Saturday Evening Post# disant que [l’amiante] “sert plus de gens de plus de façons que n’importe quelle institution de ce genre dans le monde”. Des produits pour le constructeur de maisons, le constructeur industriel et commercial, et les automobilistes étaient inclus dans cette annonce. L’amiante était également utilisé par les entreprises sidérurgiques américaines pour l’isolation des grands fours. “Lors de son introduction [de l’amiante], elle a été considérée avec un certain degré de suspicion et seulement 300 tonnes ont été extraites au cours de la première année, ce qui n’a pas rapporté plus de 19 500 dollars. Mais à mesure qu’elle était mieux connue, la rapidité de ses progrès était prodigieuse.

En 1890, la production était passée à 9860 tonnes, et sa valeur marchande atteignait 1 260 240 dollars. C’était une grande époque pour les propriétaires de mines, quand même en mettant tous leurs nerfs à rude épreuve, sous l’impulsion des prix qui avançaient chaque jour, ils étaient incapables de répondre à la demande des manufactures ; tandis que ces dernières éprouvaient de plus en plus de difficultés à s’approvisionner en matières premières en quantité suffisante pour répondre à leurs besoins. Aucun contrat à terme ne pouvait être conclu, et il était impossible de prédire à quel point les prix atteindraient finalement un chiffre”. L’amiante est souvent considéré comme le “minéral magique”, ayant 3000 usages ou plus, notamment pour être tissé en tissu, avec des fibres végétales, pour calmer le bruit des arbres qui tombent pendant les projets de construction, dans l’empire romain ; pour envelopper les corpus, que Pline appelle la robe funéraire des rois, avant la crémation afin d’aider à recueillir les cendres ; pour fabriquer des pots en argile il y a environ 4000 ans ; et a même été mentionnée par Marco Polo, lors de ses voyages en Extrême-Orient, où il l’a trouvée appelée “salamandre”, qui était extraite des montagnes, extraite puis broyée, par les sujets du Grand Khan, en une laine fibreuse qui était ensuite filée et transformée en tissu dont certains servaient de nappes, qui, une fois souillées, étaient jetées au feu et en sortaient “blanches comme neige” pour être réutilisées ; l’une d’elles était envoyée au Pape, à Rome, “tissu dans lequel il conserve le Sudarium de notre Seigneur. ”

Par ailleurs, le pape Clément XI a commandé un linceul intact d’une longueur considérable, en bon état et aspirant comme de la soie, trouvé dans un sarcophage près de la Via Praenestina en 1702, une route menant à la très ancienne ville du Latium, située à 23 miles à l’est de Rome, placé dans la bibliothèque du Vatican où il peut encore être vu.1 Strabon et Plutarque ont tous deux mentionné l’utilisation de l’amiante pour les mèches utilisées dans les lampes des Vierges Vestales, ainsi que pour les feux sacrés dans les temples, étant donné que les flammes ne consomment pas les mèches ni l’amiante placée dans les feux.

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