Répartition De La Graisse Corporelle

La graisse n’est pas répartie de manière égale sur tout le corps. Elle s’accumule en sous-cutané (sous la peau) autour des muscles du bras, des fesses, du ventre, des hanches et des cuisses. Elle s’accumule également de façon intra-abdominale ou viscérale (autour des organes). Les réserves de graisse peuvent être classées comme “périphériques” (pas autour du tronc) ou “abdominales” (également appelées “centrales”).

La structure des réserves de graisse est déterminée en grande partie par des facteurs génétiques, avec un schéma typiquement différent chez les hommes et les femmes, qui a tendance à changer avec l’âge. Les femmes ont tendance à stocker plus de graisse sous-cutanée autour des hanches, des fesses et des cuisses que les hommes, ce qui donne un profil corporel appelé “forme de poire” (ou “gynoïde” de répartition de la graisse). La taille des réserves de graisse périphérique peut être utilisée pour mesurer la masse grasse totale, bien que la proportion de graisse totale par rapport à la graisse abdominale varie d’une personne à l’autre. Le tour de taille est une mesure qui inclut les réserves de graisse sous-cutanées et les réserves de graisse intra-abdominales plus actives sur le plan métabolique. La taille des réserves de graisse intra-abdominales permet de mieux prévoir le risque de maladies chroniques, telles que les troubles métaboliques et les maladies cardiovasculaires, que les indicateurs globaux de la masse grasse, tels que les mesures de la graisse sous-cutanée ou l’IMC.

La taille de ces réserves de graisse influence également plusieurs systèmes hormonaux, tels que l’insuline, ainsi que ceux impliqués dans la réponse du corps à l’inflammation, qui peuvent tous deux jouer un rôle dans les processus de cancer. Des estimations brutes de l’excès de graisse abdominale peuvent être faites en mesurant soit le tour de taille, soit en calculant le rapport de cette mesure sur le tour de hanches (le rapport “taille/hanches”), bien que ce rapport ne soit plus recommandé comme indicateur utile de l’obésité abdominale. Le tour de taille est un meilleur indicateur unique.

Comme c’est le cas pour l’IMC, les seuils d’excès de tour de taille pour les populations asiatiques et mexicaines sont généralement plus bas que ceux suggérés par l’OMS comme convenant aux personnes d’origine européenne. Les valeurs de référence de l’OMS pour un tour de taille de 94 cm (37 pouces) chez les hommes et de 80 cm (31,5 pouces) chez les femmes (sur la base de la population) sont basées sur leur équivalence approximative à un IMC d’environ 25, alors qu’un tour de taille de 102 cm (40,2 pouces) chez les hommes et de 88 cm (34,6 pouces) chez les femmes équivaut à un IMC d’environ 30. Pour les populations asiatiques, des seuils pour le tour de taille de 90 cm pour les hommes et de 80 cm pour les femmes ont été proposés.

L’augmentation du poids corporel à l’âge adulte dépend principalement de l’accumulation de graisse plutôt que du tissu maigre, et donc tout changement peut mieux refléter la grosseur que le poids atteint à l’âge adulte lui-même, qui dépend davantage de la masse maigre. C’est pourquoi des preuves d’associations spécifiques entre la prise de poids à l’âge adulte et les cancers ont été recherchées dans les revues systématiques de la littérature qui ont éclairé les jugements du Groupe.

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