Plaques pleurales et amiantose

Les premiers cas d’épaississement discret de la plèvre (plaques pleurales) causés par l’amiante ont été signalés par Sparks. Il a également décrit de petits dépôts calcaires irréguliers dans les parties inférieures du poumon. Il a également conclu que puisque tous ses patients venaient se faire examiner volontairement, une fois les symptômes apparus, l’examen d’un groupe d’ouvriers d’une usine d’amiante avait peu de chances de découvrir des changements bruts, remettant donc en question la valeur du dépistage transversal de la main-d’œuvre active.

La première description des plaques pleurales typiques a été faite par Porro et a à partir d’une enquête sur 15 cas dans l’industrie du talc. D’autres rapports ont suivi, notamment celui de Siegal et al. sur des travailleurs du secteur du talc exposés à des poussières de talc contenant de l’amiante trémolite. Siegal et al. ont également noté qu’il a été rapporté dans le 57ème rapport médical annuel du Sanatorium Trudeau que la production expérimentale d’adhérences intrapleurales a été produite chez des animaux exposés.

Dans les années 1950, d’autres rapports de calcification et d’activité pleurales ont été signalés chez des travailleurs de l’amiante : Smith tremolite talc ; Jacob et Bohlig épaississement pleural parmi une cohorte de 343 cas à Dresde en Allemagne ; Fehre a observé des calcifications pleurales que l’on pense être dues à l’inhalation de silice, cependant, l’auteur conclut qu’elles sont similaires à celles observées chez les personnes exposées à la poussière d’amiante ; et Frost et al. ont observé 22 cas de changements aux rayons X chez 31 retardataires interrogés par un syndicat au Danemark, 19 ayant eu des anomalies pleurales, y compris un épaississement pleural et des calcifications. Dans une revue, en provenance de Chine, de six études sur les complications des plaques pleurales chez les patients atteints d’amiantose, on a trouvé une fourchette de 34,2 à 100% pour les plaques et dans six autres études sur les travailleurs de l’amiante, la prévalence des plaques pleurales allait de 1,3 à 29,8%. Les calcifications résultant de la poussière fibreuse sont généralement bilatérales et situées sur la plèvre pariétale et probablement de très petites quantités de poussière sont capables de provoquer des calcifications pleurales qui semblent être dues à une irritation mécanique. Les plaques sont progressives et provoquent des symptômes respiratoires indésirables, tels que la dyspnée (essoufflement) et la diminution de la fonction pulmonaire, alors qu’il est plus probable qu’un épaississement diffus de la plèvre entraîne une déficience fonctionnelle. L’épaississement pleural est considéré comme un marqueur des expositions passées. Il est prouvé que les personnes présentant des plaques pleurales sont plus susceptibles de développer une fibrose parenchymateuse induite par l’amiante que celles qui n’ont pas de telles plaques.

En outre, il a été constaté que, chez les personnes exposées professionnellement, des quantités appréciables de fibres se trouvaient dans leurs ganglions lymphatiques thoraciques ainsi que dans les plaques pleurales. Les plaques pleurales induites par l’amiante sont les anomalies liées à l’amiante les plus courantes. Les fibres d’amiante et d’érionite semblent être les seuls agents responsables des plaques pleurales typiques, dont la latence est normalement de plusieurs décennies. Elles peuvent également résulter de faibles expositions qui ne sont pas un facteur de risque important pour le cancer du poumon induit par l’amiante. D’autres pensent qu’il existe des preuves que les personnes présentant des plaques pleurales induites par l’amiante ont un risque nettement accru de développer et de mourir d’un cancer du poumon ou d’un mésothéliome malin.

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