L’histoire de l’amiante

L’amiante est un terme commercial utilisé pour décrire deux familles de produits naturels les minéraux. Les amphiboles, contenant cinq types de fibres et la variété serpentine, le chrysotile, étaient des matériaux connus des anciens. Il y a plus de 4000 ans, la poterie en Afrique et la Finlande contenaient de l’amiante, et les maisons finlandaises étaient connues pour contenir de l’amiante de la roche pour combler les crevasses des cabanes en rondins. Les lampes des Vierges Vestales de la Rome antique avaient des mèches en amiante pour que les lampes brûlent en continu, tant qu’elles sontrempli d’huile. Divers historiens romains ont noté que les esclaves travaillant dans les mines d’amiante étaient pas en aussi bonne santé que les autres, et on pensait qu’ils mourraient jeunes.

L’histoire moderne de l’amiante remonte à la découverte, ou à la redécouverte, de l’amiante au Canada et en Afrique du Sud. En 1850, les gisements de chrysotile étaient connus autour de Thetford, au Canada, et ces gisements ont été à nouveau appréciés à la suite d’une Le feu, au milieu des années 1870, n’a pas brûlé les roches récoltées. En 1876, quelque 50 tonnes d’amiante étaient extraites au Québec et amenées à par un chemin de fer spécialement construit à cet effet. Dans les années 1950, plus de 900 000 tonnes par année étaient exploitées pour une valeur de près de 100 millions de dollars.1 Au début des années 1800, on a constaté la présence d’amiante en Afrique du Sud2, en particulier dans les la région nord-ouest de la province du Cap, et le nom crocidolite a été donné à une pierre de couleur bleue autrement appelée “pierre laineuse”. L’intérêt n’est apparu que lorsque les années 1880 et les premiers enregistrements de production sérieuse n’ont eu lieu qu’au début le 20e siècle. La quantité d’amiante produite était bien inférieure à celle du Canada, rester en dessous de 10 000 tonnes par an jusqu’en 1940. Dans le Transvaal d’Afrique du Sud, une différentes formes d’amiante ont été extraites et ont été appelées amosite, un acronyme pour le Mines d’amiante d’Afrique du Sud.

En 1970, quelque 80 000 tonnes d’amosite par an était produit. Les mines d’où provient la majorité de l’amosite étaient dirigées par un petit nombre d’Européens avec 6500 travailleurs locaux de couleur. Parmi les autres endroits où la production d’amiante était importante, on trouvait l’Italie et la Russie, les États-Unis, la Rhodésie (aujourd’hui le Zimbabwe) et, plus récemment, la Chine. Italie n’a jamais été un grand producteur d’amiante, n’étant pas en mesure de rivaliser avec les grands les quantités disponibles au Canada. La production russe était importante, rivalisant avec celle de l produit au Canada. Aux États-Unis, de petits gisements ont été exploités dans le Vermont, Arizona, et la Californie. De plus petits gisements d’anthophyllite ont été exploités dans le nord de l Carolina et Georgia. Au Zimbabwe, les mines sont devenues opérationnelles au début du 20e siècle et a atteint un pic de production de 95 000 tonnes. La Chine est devenue un producteur important et rivalise avec le Canada et la Russie en termes de la production d’amiante. En 2000, la Russie était en tête du monde avec 700 000 tonnes, suivie par la 450 000 tonnes en provenance de Chine et 335 000 tonnes en provenance du Canada.

En 2000, les États-Unis Les États ne produisaient que quelque 7000 tonnes à partir de mines en Californie et ailleurs, d’une production mondiale de 2 130 000 tonnes.3 Il n’est pas surprenant que la Russie et la La Chine est le pays qui a le plus consommé d’amiante, suivie du Brésil et de l’Inde, Thaïlande, et Japon. Les États-Unis ont utilisé environ 15 000 tonnes d’amiante en 2000, après avoir atteint un pic de 750 000 tonnes par an au début des années 1970.

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