LES UTILISATIONS COMMERCIALES DE L’AMIANTE

Bien qu’il y ait eu une utilisation historique de l’amiante, il s’agissait plus d’une curiosité que d’un matériau commercial significatif. La situation a changé dans la seconde moitié du XIXe siècle, lorsque l’amiante a commencé à être utilisé dans de nombreux contextes commerciaux. Par exemple, avec l’industrialisation et l’utilisation de la vapeur pour faire fonctionner les équipements, il a été reconnu que l’amiante pouvait être utile comme matériau d’isolation. Les produits plus anciens, notamment l’utilisation de fumier séché, n’étaient pas des isolants très efficaces. De plus en plus, il est apparu que l’amiante, en raison de ses diverses propriétés, était extrêmement utile dans de nombreuses situations. L’amiante résiste à la dégradation sous l’effet de la chaleur et du froid, ne conduit pas l’électricité et est extrêmement résistant aux produits chimiques, y compris à de nombreux acides industriels.

En raison de sa résistance à la chaleur, au froid et aux produits chimiques, l’amiante a été utilisé dans de nombreux produits. Différents types d’amiante ont été jugés particulièrement utiles pour différents usages. Par exemple, l’amosite était particulièrement résistant à la dégradation par l’eau de mer, et était l’amiante de choix comme matériau d’isolation sur les navires de mer. Naturellement, l’amiante a été utilisé de différentes manières. La première utilisation systématique de l’amiante a été pour les matériaux d’étanchéité et d’emballage, bientôt suivie par son utilisation dans l’isolation pour la conservation de la chaleur. Le fabricant de feutre de toiture en amiante et de ciment est venu peu après, tout comme le développement du textile fabriqué à partir de l’amiante. On a même constaté que des bandes de frein contenaient de l’amiante.1 Tout cela a eu lieu dans la dernière partie du 19e siècle. Au tournant du siècle, des tuyaux en ciment contenant de l’amiante ont été produits, l’amiante permettant d’augmenter la résistance, créant ainsi des matériaux en ciment plus légers et plus fins. La première utilisation de l’amiante comme garniture de frein a eu lieu en 1906, et les garnitures d’embrayage ont été développées en 1918.

En Grande-Bretagne, une technique de pulvérisation de l’amiante comme matériau ignifuge a été mise au point au début des années 1930, et cette technique a été importée aux États-Unis quelques années plus tard. On a constaté une utilisation considérable de l’amiante pendant la période de construction navale, pendant et autour de la Seconde Guerre mondiale. Pour la première fois, des millions de personnes, dont de nombreuses femmes, ont été exposées à l’amiante. Après la Seconde Guerre mondiale, l’amiante a été utilisé comme agent filtrant et, au fil du temps, il a été utilisé pour filtrer le vin, la bière et les produits pharmaceutiques. L’amiante a été incorporé dans les plastiques, la peinture et l’asphalte. Le papier d’amiante a été utilisé pendant de nombreuses années et à de nombreuses fins. L’amiante crocidolite a même été utilisée comme composant d’un filtre de cigarette entre 1952 et 1956.

L’amiante brut a été utilisé dans de nombreux autres produits, et a servi de charge dans de nombreux produits. L’amiante se retrouvait dans les plâtres et les stucs, était utilisée dans les boues de forage des puits de pétrole et autres opérations similaires, et était utilisée dans les sous-couches de carrosserie automobile. Les fils fabriqués à partir de l’amiante étaient utilisés de diverses manières, notamment pour les cordes, les fils à coudre, les filtres de masque à gaz et les tuyaux à vapeur. Les tissus fabriqués à partir de l’amiante étaient incorporés dans les couvertures, les sacs postaux, les rideaux de théâtre et les produits commerciaux tels que les housses de planche à repasser. Il a été démontré que d’autres produits de consommation, notamment les sèche-cheveux, les grille-pain, le sable de jeu et les poudres pour bébés contenaient de l’amiante.

Parmi les matériaux de construction contenant de l’amiante, on trouve des panneaux de moulin, des ciments, des plateaux de laboratoire, des isolants et des supports de pompes électriques et des revêtements de sol. On a constaté que l’amiante était présent dans 3 000 à 4 000 produits commerciaux. De plus en plus, l’utilisation de l’amiante est interdite dans le monde entier. L’utilisation actuelle de l’amiante comprend les matériaux de construction, tels que les matériaux de toiture et les tuyaux en amiante-ciment. Les composants des freins automobiles continuent à contenir de l’amiante, et les tissus en amiante sont toujours utilisés dans les équipements de protection contre les incendies. Pour certains pays, la poursuite de la vente d’amiante est un problème économique important. Même au Canada, où seuls quelque 1 500 mineurs sont encore employés, des efforts acharnés sont déployés pour maintenir l’utilisation et la vente du chrysotile canadien à l’échelle mondiale. Cela alors que les risques sanitaires de toutes les formes d’amiante sont de plus en plus évidents et que l’on continue à prouver, en particulier dans les pays en développement, qu’il n’existe pas de véritable “utilisation contrôlée” de l’amiante, y compris du chrysotile. Avec la récente décision d’interdire l’utilisation de l’amiante au Japon, seuls les pays en développement continuent à utiliser de grandes quantités d’amiante.

La Chine et l’Inde, par exemple, continuent à extraire et à utiliser de l’amiante, l’utilisation la plus fréquente étant celle des matériaux de construction. La Thaïlande, autre puissance économique croissante en Asie du Sud-Est, continue également à utiliser de grandes quantités d’amiante. L’encouragement à l’utilisation de l’amiante dans ces pays vient de l’Occident, où les dangers sont de mieux en mieux reconnus et où des mesures sont prises pour réduire ou éliminer l’utilisation de produits contenant de l’amiante.

Add Comment