Le Mésothéliome

Le mésothéliome est un cancer du mésothélium, la fine membrane qui recouvre les principaux organes internes du corps. La rareté et le fait que ce type de tumeur est fortement associé à l’exposition à l’amiante en font une “tumeur signal”. Cela signifie qu’elle est considérée comme un marqueur épidémiologique de l’exposition à l’amiante. Wagner a été le premier à reconnaître et à signaler les tumeurs primitives de la plèvre en 1870. Le terme de mésothéliome est attribué à l’Adami en 1909.

Les concepts modernes concernant la pathologie et le diagnostic du mésothéliome ont été exposés en 1931 par Kemperer et Rabin. Gloyne a décrit la migration des fibres vers le flux lymphatique et surtout vers les glandes médiastinales chez une personne atteinte d’amiantose. Il est intéressant de noter que le lexicographe Hesychius a défini l’amiantose comme un stuc ou un plâtre et que Cooke a donné le nom d’amiantose qui, aujourd’hui, en plus de l’amiantose, “peut en effet stuquer la plèvre ou le péritoine” ainsi que d’autres organes ayant un revêtement mésothélial. La relation dose-réponse pour le mésothéliome a d’abord été démontrée chez les travailleurs du textile exposés à l’amiante, puis chez les travailleurs portant des masques à gaz, les mineurs et les meuniers, et les ouvriers des chantiers navals. Cette tumeur peu commune, le mésothéliome, est aujourd’hui signalée dans presque toutes les grandes études portant sur des personnes exposées à l’amiante. Certains ont estimé que le mésothéliome pleural se produit avec une incidence d’un cancer du poumon sur deux ; cependant, ces estimations sont généralement liées à la mortalité globale au sein de cohortes spécifiques de travailleurs de l’amiante et, dans certains cas, basées sur une exposition cumulée à l’amiante de 25 années-fibres ou plus et peuvent être assez trompeuses, soit parce qu’elles sont surestimées, soit parce qu’elles sont inverses.

Dans une analyse, les auteurs ont rejeté les trois ratios les plus élevés et les trois plus bas et ont ensuite rapporté une fourchette de ratios pour le mésothéliome et le cancer du poumon allant de 1,0 à 5,2, mais ils ont en fait rejeté les quatre plus bas, de sorte que la fourchette est en réalité de 0,5 à 5,2 (médiane 2,4). S’ils avaient examiné toute la gamme, ils auraient trouvé une fourchette de 0,3 à 18,5 (médiane 3,67).155 Ainsi, le rapport réel varie d’une étude à l’autre et toute réflexion sur le seul rapport médian est trompeuse. L’incidence du mésothéliome pleural a augmenté dans tous les pays utilisant de l’amiante, malgré les mesures de contrôle mises en place depuis les années 1970 ; Jarbholm et al rapportent que l’incidence annuelle du mésothéliome pleural attribuable à des expositions professionnelles est supérieure à celle de tous les accidents du travail mortels en Suède et que les mesures de prévention n’ont pas permis de réduire le risque de manière évidente.

En utilisant les données de surveillance, d’épidémiologie et de résultats finaux (SEER) du National Cancer Institute, qui couvre neuf zones géographiques et représente environ 10% de la population américaine, 542 cas incidents de mésothéliome ont été signalés entre 1998 et 1999 et 447 entre 1999 et 2000. Pinherio et al. ont conclu que ces neuf zones étaient généralement représentatives de l’ensemble des États-Unis et qu’en utilisant le codage CIM 10 entré en vigueur en 1999, la précision de la déclaration du mésothéliome était maintenant d’environ 80 %, ce qui signifierait qu’aux États-Unis, il y a plus de 6000 cas de mésothéliome par an et que les taux de mortalité et d’incidence sont en moyenne d’environ 80 à 85 %. Ils notent qu’avant la mise en œuvre du code CIM 10, les codes précédents ne permettaient pas d’analyser des données spécifiques pour les mésothéliomes et, par exemple, dans le Minnesota, seul un cas de mésothéliome pleural sur huit était codé correctement à l’aide des codes CIM précédents. En raison de cette inexactitude des déclarations, due à l’absence d’un code CIM approprié jusqu’à la mise en œuvre du nouveau système de codage CIM 10, les projections du mésothéliome aux États-Unis étaient basées sur des données insuffisantes pour obtenir une image précise des tendances du mésothéliome aux États-Unis.

Malheureusement, le nouveau code CIM 10 n’existe que depuis 5 ans et toute tendance basée sur ces données n’est pas justifiée. Il faudra de nombreuses années avant d’obtenir une image précise des tendances réelles du mésothéliome aux États-Unis. Ce qui est clair, cependant, c’est que les projections utilisant les données du SEER avant la mise en œuvre des codes de la CIM 10 sont tout aussi inexactes et sous-estiment très probablement l’incidence réelle du mésothéliome aux États-Unis, comme le prévoient ces études concluant que le risque de mésothéliome aux États-Unis est en baisse.159,160 Les tendances du mésothéliome sont en hausse dans de nombreux pays et une vaste étude multicentrique sur le mésothéliome pleural malin et les expositions non professionnelles à l’amiante a montré que de faibles doses provenant du domicile et de l’environnement général peuvent comporter un risque mesurable de mésothéliome au cours des prochaines décennies. Les nouveaux codes de la CIM 10 pour le mésothéliome sont C45.0 pour la pleural et C45.1 pour le péritonéal (CIM 10, 1994). Comme l’incidence du mésothéliome chez les femmes est beaucoup moins associée à l’exposition à l’amiante, Steenland et al suggèrent que si l’on considère l’exposition à l’amiante à domicile, les risques attribuables peuvent s’élever à environ 90%. Price et Ware suggèrent que le fait que le risque de mésothéliome chez les femmes soit resté constant tout au long de leur vie, dans toutes les cohortes de naissance, justifie un seuil d’exposition pour le mésothéliome, qui n’a pas encore été démontré et aucune étude épidémiologique à ce jour n’a pu démontrer un tel seuil. Avec l’entrée en vigueur de l’interdiction de l’amiante dans de nombreux pays, l’incidence du mésothéliome devrait commencer à diminuer dans plusieurs décennies.

Le mésothéliome péritonéal est une tumeur beaucoup plus rare que la tumeur pleurale ; par exemple, en Suède, l’incidence chez les hommes est dix fois moindre que celle des tumeurs pleurales, mais chez les femmes, elle est un peu plus élevée, soit environ la moitié de celle de la tumeur pleurale. Les hommes suédois n’ont montré aucune augmentation du mésothéliome péritonéal depuis 1985, mais chez les femmes, le mésothéliome péritonéal a augmenté régulièrement et a dépassé le taux de mésothéliome pleural (0,16/100 000). Neumann et al rapportent, à partir du registre allemand du mésothéliome, que le mésothéliome péritonéal était associé à une charge pulmonaire plus élevée que le mésothéliome pleural.

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