Expositions Environnementales

Par rapport au tabagisme, la proportion de cancers du poumon associés à des expositions environnementales ou professionnelles est relativement faible aux États-Unis, mais elle est très préoccupante pour les 10 à 15 % de personnes n’ayant jamais fumé qui développent un cancer du poumon, et aussi parce que de nombreuses expositions environnementales peuvent agir en synergie avec le tabagisme. De nombreux agents ont été examinés en tant que facteurs de risque potentiels associés au cancer du poumon, mais ils sont souvent difficiles à quantifier et les preuves ne sont donc pas claires. Nous décrivons ci-dessous des expositions qui ont été liées au cancer du poumon et qui présentent un intérêt particulier en raison de leur nature omniprésente : radon, pollution atmosphérique, amiante, gaz d’échappement des moteurs diesel et rayonnements ionisants.

Le radon est largement accepté comme la première cause environnementale identifiée de cancer du poumon dans les études sur les mineurs souterrains (années 1920). Gaz inerte, il est naturellement produit à partir du radium dans la série de désintégration de l’uranium (que l’on trouve dans les roches et le sol) et est un contaminant omniprésent de l’air intérieur. Une méta-analyse de 13 études européennes cas-témoins suggère que le risque de cancer du poumon est augmenté de 8,4 % (95 % IC : 3,0-15,8) pour 100 Becquerels/m 3 d’augmentation du radon mesuré (valeur p = 0,0007) et ils ont noté une relation dose-réponse linéaire. Il y a eu un effet synergique avec le tabagisme actuel, avec un risque absolu au moins 25 fois plus élevé pour les fumeurs. Une analyse groupée de plus de 4000 cas et 5000 témoins provenant de 7 études cas-témoins nord-américaines sur le cancer du poumon a donné des résultats similaires. Les estimations suggèrent que 20 000 cancers du poumon diagnostiqués chaque année aux États-Unis sont attribués à l’exposition au radon. Comme le radon est inodore et incolore, la plupart des gens ne sont pas conscients de ce danger potentiel pour les ménages. Ainsi, en 2011, dix agences fédérales américaines, sous la direction de l’Agence de protection de l’environnement, ont élaboré un plan visant à sensibiliser la population et à réduire le risque lié à l’exposition au radon.

Le radon peut être considéré comme une pollution de l’air intérieur, tout comme la FTA, mais il existe d’autres contaminants intérieurs qui peuvent augmenter le risque de cancer du poumon. En particulier, l’utilisation de charbon doux pour la cuisine et le chauffage a été associée au cancer du poumon. Une méta-analyse de 25 études cas-témoins comportant plus de 10 000 cas et 13 000 témoins a révélé que l’utilisation de charbon par les ménages était associée au cancer du poumon dans toutes les études (méta-OR = 2,15, 95 % IC : 1,61-2,89), et des associations plus fortes ont été observées dans les études réalisées en Chine. Plusieurs études portant sur des femmes chinoises non-fumeuses indiquent que le chauffage des huiles de cuisson à des températures élevées est associé à un risque accru de cancer du poumon. La combinaison de la combustion du charbon, des fumées de cuisson et de l’exposition à la FTA joue un rôle important dans le développement du cancer du poumon chez cette population. La pollution de l’air ambiant à long terme par les particules fines (PM 2,5 ) a été étudiée en tant que facteur de risque potentiel de cancer du poumon, généralement dans le cadre d’études de cohortes reliées à des réseaux de surveillance de l’air. Ces études ont montré que le risque de mortalité par cancer du poumon augmente avec l’augmentation des niveaux de PM 2,5 chez les personnes vivant dans ces régions à long terme. Ces associations sont faibles et peuvent être confondues avec d’autres expositions, comme le tabagisme. Quelle que soit la source, la pollution de l’air est une source de préoccupation et il est nécessaire d’étudier en permanence le cancer du poumon et d’autres affections pulmonaires.

Un facteur de risque professionnel bien établi pour le cancer du poumon est l’amiante. L’amiante désigne les fibres minérales de silicate naturelles, qui ont été largement utilisées dans l’industrie. L’exposition à l’amiante est liée à la fois au mésothéliome et au cancer du poumon, responsables de 10 000 décès par an aux États-Unis. Les effets de l’amiante dans les poumons semblent être dose-dépendants et liés à la taille et à la composition de la fibre inhalée, avec des tailles d’effet allant de OR = 2,0 à 6,0, selon le type de fibre. Il semble également y avoir une relation synergique entre le tabagisme et l’exposition à l’amiante, ce qui souligne la nécessité de prévenir et d’arrêter de fumer pour les travailleurs de cette industrie.

Enfin, une autre exposition courante qui peut augmenter le risque de cancer du poumon est le rayonnement ionisant. Des études sur les survivants des bombes atomiques d’Hiroshima et de Nagasaki suggèrent une augmentation de l’incidence du cancer du poumon (ainsi que d’autres tumeurs solides) chez les personnes exposées, le risque augmentant selon un schéma linéaire de réponse à la dose. Cette exposition unique à une dose élevée diffère des doses plus faibles que la population générale peut recevoir lors des examens radiologiques ou des examens de tomodensitométrie (CT). Les risques associés à des dépistages par tomodensitométrie répétés, bien que relativement faibles pour un individu, ont été pris en compte lors de la formulation de recommandations pour la mise en œuvre d’un dépistage du cancer du poumon dans la population, de sorte que le risque accru du dépistage ne l’emporte pas sur le bénéfice potentiel [ 31 ].

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